Češnjak za sprječavanje i liječenje prehlade

cesnjak

U narodu se vjeruje da je češnjak koristan za liječenje prehlade. Ovo se vjerovanje temelji na uporabi češnjaka kao tradicionalnog lijeka za razne bolesti, a postoje i laboratorijski dokazi o antibakterijskim i antivirusnim svojstvima češnjaka. U češnjaku se nalazi spoj alicin kojem se pripisuju brojni pozitivni učinci na zdravlje.

Prehlada je bolest koju može uzrokovati niz različitih virusa koji pripadaju nekolicini porodica virusa. Svi oni uzrokuju slične simptome kao što su začepljenost nosa, iscjedak iz nosa, kihanje, kašljanje i grlobolja. Drugi simptomi mogu uključivati promuklost, glavobolju, malaksalost i bezvoljnost. Ti se virusi prenose kontaktom ili sekretom iz nosa putem malih čestica u zraku. Prosječno djeca imaju šest do sedam, a odrasli dvije do četiri prehlade godišnje. Ukupan godišnji trošak prehlade u svakom je društvu velik jer prehlada uzrokuje ne samo zdravstvene troškove nego i izostanke s posla, a u rizičnim skupinama može dovesti do komplikacija. Zbog niza virusa koji mogu uzrokovati prehladu, od kojih svi imaju drugačije djelovanje, jasno je zašto univerzalni lijek za prehladu još nije razvijen. Trenutno dostupne terapije omogućuju ublažavanje simptoma prehlade. Većina dostupnih terapija imaju ograničenu ili nedokazanu učinkovitost.

Može li češnjak spriječiti ili liječiti prehladu analizirano je u Cochrane sustavnom pregledu, u okviru kojeg je pretražena znanstvena literatura kako bi se našli klinički pokusi na ljudima koji su istražili to pitanje. Ukratko, pronađena je samo jedna randomizirana kontrolirana studija koja je istražila to pitanje na ljudima. U studiju je bilo uključeno svega 146 ispitanika. Rezultati su pokazali da su ljudi koji su svakodnevno uzimali češnjak tijekom tri mjeseca imali značajno manje prehlada u odnosu na osobe koje su uzimale placebo (pripravak bez aktivnog sastojka). Kad su dobili prehladu, trajanje simptoma bilo je slično u obje skupine – onoj u kojoj su osobe uzimale pripravak češnjaka i onoj u kojoj nisu.

Važno je napomenuti da ispitanici nisu uzimali sirovi češnjak nego „dodatak prehrani od češnjaka“ koji je sadržavao 180 mg alicina u jednoj kapsuli. Ispitanici koji su uzimali češnjak u tom obliku dobili su naputak da uzmu jednu takvu kapsulu na dan uz glavni obrok.

Prijevod tog Cochrane sustavnog pregleda glasi:

Značajke istraživanja
Dokazi se odnose na rezultate istraživanja dostupne do 7. kolovoza 2014. Od osam studija koje su pronađene, samo jedna je udovoljavala uvjetima za uvrštavanje u ovaj Cochrane sustavni pregled. Studija je uključila 146 ispitanika koji su praćeni kroz tri mjeseca. Pola ispitanika dobivalo je placebo tabletu, a druga polovica tabletu češnjaka. Ispitanici su zamoljeni da vode dnevnik kad se pojave simptomi prehlade.
Glavni rezultati
Zaključeno je da su ljudi koji su svakodnevno uzimali češnjak tijekom tri mjeseca imali značajno manje prehlada u odnosu na osobe koje su uzimale placebo. Odnosno, tijekom tromjesečnog razdoblja su se u skupini koja je uzimala češnjak pojavile 24 prehlade, a u skupini koja je uzimala placebo 65 prehlada. Kad su ispitanici dobili prehladu, trajanje bolesti bilo je slično u obje skupine (4,63 naspram 5,63 dana).
Kvaliteta dokaza
Više ispitanika je u skupini koja je primala češnjak (4) nego u placebo skupini (1) opisalo neugodan miris tijekom podrigivanja, pa je stoga moguće da zasljepljivanje ispitanika nije bilo prikladno. Međutim, druge moguće pristranosti bile su dobro kontrolirane. Jedna uključena studija izravno odgovara na istraživačko pitanje. Iako se radi o malom istraživanju, u njemu je sudjelovalo dovoljno ispitanika za pružanje preciznih i pouzdanih podataka. Nisu pronađeni dokazi o selektivnom prikazivanju podataka. Međutim, možda je to zbog toga jer se čini da ishodi nisu bili unaprijed određeni. S obzirom na financijski poticaj koji mogu imati tvrtke koje proizvode nadomjestke za hranu i njihov interes da proizvedu pozitivna istraživanja, također je moguće da studije koje nisu pokazale korist od češnjaka za prehladu nisu objavljene. Ukupna kvaliteta dokaza je umjerena.
Nuspojave
Uočene nuspojave tijekom uzimanja češnjaka bile su neugodan miris i osip na koži ispitanika. Potrebno je više informacija o mogućim nuspojavama češnjaka.

Zaključno, češnjak je u jednoj studiji (randomizirana kontrolirana studija) pokazao koristan učinak za sprječavanje prehlade. Budući se radi o samo jednoj studiji, koja je uz to imala i malen broj ispitanika i niz metodoloških nedostataka, moguće je da su ti rezultati pristrani. Svakako bi bilo dobro te rezultate potvrditi na većim studijama te istražiti različite „doze“ češnjaka koje je potrebno uzimati za najbolji učinak.

Urednički tim Dokazi u medicini
Fotografija: Denish C

Objavljeno: 25. veljače 2015.